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​昆布茶じゃないの!? 古代の万能薬を現代風にアレンジ「GT's Kombucha(ジーティーズ・コンブチャ)」[アメリカの新・定番品]

2016.10.14



5年ほど前に初めてスーパーで見かけた「Kombucha(コンブチャ)」。てっきり日本の昆布茶にフルーツフレーバーをつけた、いかにもアメリカ人がやりそうなトンデモナイ飲み物だと思った私。お茶にシロップ入れるなんて邪道じゃーーーと思ったけど、物は試しだと飲んでみたところ、まったく違う飲み物だと発覚。今では日本の昆布茶より、コチラのKombuchaを好んで飲んでいます。


Kombuchaは何から出来てるの?



東モンゴルが発祥の地と言われ、日本では「紅茶キノコ」として知られているKombucha。砂糖を加えた紅茶または緑茶の中に、キノコのようなゼラチン状の塊を入れると、そのヌルヌルキノコの中に潜んでいるバクテリアと酵母が発酵を助け、Kombuchaとなる。


プロバイオティクス(善玉菌)とエンザイム(酵素)が多く含まれており、腸内から身体をきれいに元気にしてくれる。日本でもすでに一度、昭和40年代から50年代に話題になったけれど、最近また流行っているとか。


気になるお味は……フルーツジュースが発酵して酸っぱくなり、炭酸ガスが発生している感じ? これが私が初めて飲んだ時の正直な感想。初めて飲む方には少し抵抗があるかと思います。でも飲めば飲むほど、はまってしまうドリンク。私自身、炭酸飲料はあまり好きではないのですが、Kombuchaは微炭酸で甘すぎず飲みやすく、結構頻繁に飲んでいます。




「Kombucha」の由来は定かではありませんが、どうやらやっぱり日本の「昆布茶」らしいのです。ただし誤解から生まれたネーミングのようで、ヌルヌルの物体を昆布と勘違いしたイングリッシュスピーカーが、誤って「Kombucha」と紹介してしまったためと言われています。



GT's Kombuchaの知られざる生い立ち



GT's Kombucha(ジーティーズ・コンブチャ)は1995年、当時15歳だったGT Dave(ジーティー・デイブ)が、進行性の高い乳癌の宣告を受けた母が毎日愛飲し、奇跡的に母の命を救った、この不思議な飲み物に感銘を受け、売り出したのがはじまり。


GTの母Laraine Dave(ラレイン・デイブ)は1993年に、友人から譲り受けたコンブチャの素を使い、自宅で作り始め、毎日飲んでいました。飲み始めは抵抗を感じたものの、味に慣れたら病みつきに。何よりエネルギーがみなぎり、気分が良くなる感覚があったそうです。その後、乳癌が見つかり余命一年と宣告されたのですが、転移するはずのガンの大きさは変わらずそのまま。彼女はガンを完全克服し、Kombuchaの素晴らしさを世に広めるため、息子のGTと共にKombuchaを作り続けています。



※Laraineさんは、いつもシャンパングラスでKombuchaを頂くのだそうです。私はシャンパングラスを持っていないので、ワイングラスで頂いてみました。



癌をも克服した!? Kombuchaパワー



GT's Kombuchaの人気は現在も衰えることなく、スーパーではKombuchaコーナーがあります。フレーバーもレモネード、ジンジャーレイド、マンゴー、グアバなど豊富。


この他に、クラシックシリーズがあり、こちらはアルコール入り(0.5%+)。Kombucha・Synegryシリーズは改良されてアルコール分が入っていませんが、クラシックには酵母からつくりだされるアルコール分がそのまま入っているので、21歳以下だと飲めません。


シカゴ発祥の紅茶専門店のカフェArgo Teaでも、この夏からKombuchaを売り出しています。ここ数年でGT's Kombucha以外にもさまざまなブランドが出てきていますが、やっぱりGT'sが一番人気です。


腸内活動を整え、身体の中からキレイにしてくれる発酵食品が注目されるアメリカでは、GT's Kombuchaはまさに大当たり。手軽に飲める健康飲料として、有名モデルやハリウッドスターからも絶大の人気。ガンの治療や様々な症状の改善に効くかもしれない古代の万能薬と言われるこの健康ドリンクを飲んで、いつまでも健康でハッピーに生きていきたいですね!


GT's Kombuchaオフィシャルサイト


■著者プロフィール

Hisae

シカゴ在住の広島県人。平和と自然をこよなく愛し、写真を撮ること、ロードバイク、ランニングが大好き。波乱万丈の人生を、いつも笑顔で楽しんでます♪

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